jeudi 14 mars 2019

Monnaies virtuelles, bitcoins et reliques.


(Coffret de reliques de la famille Bardi.)



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Vous pensez peut-√™tre que le bitcoin et les autres crypto-monnaies sont une toute nouvelle forme de monnaie. Apr√®s tout, rien de tel ne pourrait exister avant l'√Ęge Internet, n'est-ce pas? 

Eh bien, pas exactement. Il est vrai que les crypto-monnaies modernes sont bas√©es sur Internet, mais le concept de base de «monnaie virtuelle» est ant√©rieur √† Internet, d’au moins un mill√©naire. Au Moyen √āge, les gens utilisaient beaucoup la monnaie virtuelle sous forme de reliques sacr√©es. 


.....la monnaie √©tait bas√©e sur des m√©taux pr√©cieux, principalement de l'or et de l'argent. La monnaie √©tait le moyen qui permettait aux Romains d’etre un empire : ils utilisaient de la monnaie en m√©taux pr√©cieux pour payer leurs l√©gions, pour corrompre leurs ennemis et pour maintenir l'empire en coh√©sion . ....

....Puis vint le moyen √Ęge. Une √©poque de raret√© des m√©taux pr√©cieux, ce n’est pas par hasard qu’on a vu na√ģtre des l√©gendes mettant en sc√®ne des dragons amassant de l’or dans leurs tani√®res. Les gens avaient d√©sesp√©r√©ment besoin d'une sorte d'argent. Mais quoi utiliser si l’or et l’argent avaient presque disparu ?...

......L'√©glise avait le pouvoir de d√©terminer si un objet qui pr√©tendait √™tre une sainte relique l’√©tait r√©ellement  ou non, aussi agissait-elle √† certains √©gards comme une banque. L’√©glise validait les reliques, m√™me si elle ne pouvait pas les cr√©er (pas directement, du moins). Mais cela suffisait pour jouer un r√īle central dans le syst√®me financier m√©di√©val. La papaut√© n'a progressivement perdu son pouvoir en Europe que lorsque de nouvelles mines en Europe de l'Est fournirent suffisamment de m√©taux pr√©cieux pour la fabrication de pi√®ces de monnaie et permirent aux rois et aux empires de prendre le dessus avec de nouvelles arm√©es. 



Les restes saints de st. Fausto conserv√© dans une √©glise √† Castellina in Chianti, en Toscane (photo de l'auteur).

Si les reliques √©taient monnaie courante, vous pouvez √©galement comprendre l'incroyable engouement qui avait submerg√© les gens au cours du Moyen √āge. Les gens creusaient partout pour trouver des reliques sacr√©es, une activit√© essentiellement virtuelle car personne ne pouvait prouver que les os retrouv√©s avaient √©t√© l√† auparavant. 

Parfois, le besoin d'os √©tait si fort que les personnes qui avaient une r√©putation de saints √©taient litt√©ralement mises en pi√®ces imm√©diatement apr√®s leur mort par des foules avides d'os. 

Avoir une telle réputation pourrait même être dangereux, la vie d'un saint pouvait être abrégée par quelqu'un qui voulait tirer un profit de ses os.

Le reliques √©taient une monnaie virtuelle, tout comme le bitcoin. 

Elles n'avaient pas plus de substance que ce dont les r√™ves sont faits. Personne ne pouvait vraiment dire si un fragment d'os pr√©tendu saint provenait d'une vache ou d'un homme saint. 

Personne ne pouvait dire si un √©clat de bois √©tait vraiment un morceau de la croix du Christ. Certes, l’√Čglise pouvait d√©clarer (ou nier) l’authenticit√© d’une relique sp√©cifique; mais c'√©tait toujours une d√©claration enti√®rement bas√©e sur la foi. Tout √©tait virtuel: un jeu de fantaisie, comme aujourd'hui pour tous les types d'argent, y compris les bitcoins. 

Mais si l'argent est un rêve, ne négligez pas son pouvoir.

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