jeudi 14 mars 2019

Monnaies virtuelles, bitcoins et reliques.


(Coffret de reliques de la famille Bardi.)



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Vous pensez peut-être que le bitcoin et les autres crypto-monnaies sont une toute nouvelle forme de monnaie. Après tout, rien de tel ne pourrait exister avant l'âge Internet, n'est-ce pas? 

Eh bien, pas exactement. Il est vrai que les crypto-monnaies modernes sont basées sur Internet, mais le concept de base de «monnaie virtuelle» est antérieur à Internet, d’au moins un millénaire. Au Moyen Âge, les gens utilisaient beaucoup la monnaie virtuelle sous forme de reliques sacrées. 


.....la monnaie était basée sur des métaux précieux, principalement de l'or et de l'argent. La monnaie était le moyen qui permettait aux Romains d’etre un empire : ils utilisaient de la monnaie en métaux précieux pour payer leurs légions, pour corrompre leurs ennemis et pour maintenir l'empire en cohésion . ....

....Puis vint le moyen âge. Une époque de rareté des métaux précieux, ce n’est pas par hasard qu’on a vu naître des légendes mettant en scène des dragons amassant de l’or dans leurs tanières. Les gens avaient désespérément besoin d'une sorte d'argent. Mais quoi utiliser si l’or et l’argent avaient presque disparu ?...

......L'église avait le pouvoir de déterminer si un objet qui prétendait être une sainte relique l’était réellement  ou non, aussi agissait-elle à certains égards comme une banque. L’église validait les reliques, même si elle ne pouvait pas les créer (pas directement, du moins). Mais cela suffisait pour jouer un rôle central dans le système financier médiéval. La papauté n'a progressivement perdu son pouvoir en Europe que lorsque de nouvelles mines en Europe de l'Est fournirent suffisamment de métaux précieux pour la fabrication de pièces de monnaie et permirent aux rois et aux empires de prendre le dessus avec de nouvelles armées. 



Les restes saints de st. Fausto conservé dans une église à Castellina in Chianti, en Toscane (photo de l'auteur).

Si les reliques étaient monnaie courante, vous pouvez également comprendre l'incroyable engouement qui avait submergé les gens au cours du Moyen Âge. Les gens creusaient partout pour trouver des reliques sacrées, une activité essentiellement virtuelle car personne ne pouvait prouver que les os retrouvés avaient été là auparavant. 

Parfois, le besoin d'os était si fort que les personnes qui avaient une réputation de saints étaient littéralement mises en pièces immédiatement après leur mort par des foules avides d'os. 

Avoir une telle réputation pourrait même être dangereux, la vie d'un saint pouvait être abrégée par quelqu'un qui voulait tirer un profit de ses os.

Le reliques étaient une monnaie virtuelle, tout comme le bitcoin. 

Elles n'avaient pas plus de substance que ce dont les rêves sont faits. Personne ne pouvait vraiment dire si un fragment d'os prétendu saint provenait d'une vache ou d'un homme saint. 

Personne ne pouvait dire si un éclat de bois était vraiment un morceau de la croix du Christ. Certes, l’Église pouvait déclarer (ou nier) l’authenticité d’une relique spécifique; mais c'était toujours une déclaration entièrement basée sur la foi. Tout était virtuel: un jeu de fantaisie, comme aujourd'hui pour tous les types d'argent, y compris les bitcoins. 

Mais si l'argent est un rêve, ne négligez pas son pouvoir.

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